В 2009 году МАИ победил в конкурсном отборе программ развития университетов и в настоящее время входит в число 29 вузов, которым Правительство Российской Федерации присвоило категорию «национальный исследовательский университет» (распоряжение Правительства Российской Федерации от 02.11.2009 г. № 1613-р).

Статус национального исследовательского университета говорит о том, что МАИ находится в авангарде развития образования и науки, успешно выполняет следующие цели:

  • создание, внедрение и распространение новых образовательных технологий с учётом мировых и отечественных достижений в данной области с углублением профильных дисциплин и модулей;
  • формирование и развитие научно-технической базы в виде научно-образовательных центров, центров коллективного пользования, ресурсных центров, студенческих конструкторских бюро;
  • развитие и укрепление кадровой базы управления университетом; снижение среднего возраста кадров научно-педагогических работников с помощью привлечения молодых ученых и преподавателей;
  • подготовка и выпуск дипломированных кадров с учетом потребностей предприятий авиационной, ракетной и космической отраслей промышленности;
  • содействие распространению инновационных инженерно-технических и технологический знаний и практик;
  • создание современной инфраструктуры для образовательной и научной деятельности.